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Jalisco, el más rico en yacimientos geotermales

Bosque La Primavera

Sólo Baja California tiene mayor potencial; cuatro yacimientos de la entidad esperan ser aprovechados, incluido La Primavera, revela estudio


Guadalajara. Agustín del Castillo. PÚBLICO-MILENIO


El estado de Jalisco, que hasta la fecha no aprovecha de forma masiva sus fuentes de energía geotermal, es el que tiene registrados el mayor número de sitios donde se genera, señala el informe Estimación del recurso y prospectiva tecnológica de la geotermia en México, elaborado en 2005 por investigadores del Instituto de Investigaciones Eléctricas, a petición de la Secretaría de Energía y el Banco Mundial.


La base de datos de ese análisis señala diversos estudios por entidad federativa realizados en décadas pasadas, que refieren para Baja California un potencial de generación de 2,610 megawatts (MW), mientras Jalisco tendría 1,200 MW y el campo de Los Azufres, en Michoacán, 600 MW, según el informe, escrito por Eduardo Iglesias, Víctor Arellano y Rodolfo Torres, expertos del mencionado instituto.


No obstante, la propia Comisión Federal de Electricidad señala que el tope nacional para generar energía geotermal es de 2 mil MW, mientras la capacidad instalada es de 958 MW, en cuatro grandes campos: Cerro Prieto (Baja California), Los Azufres (Michoacán), Los Humeros (Puebla) y Tres Vírgenes (Baja California).


Los cálculos de la CFE se consideran conservadores, pues las estimaciones científicas de potencial geotérmico nacional van de cuatro mil a 13,110 MW, añade el texto referido.


Para Jalisco se mencionan los yacimientos de La Primavera (Cerritos Colorados), San Marcos, La Soledad y Los Hervores de la Vega, todos con un potencial similar, que ronda los 100 MW.


Otras prospecciones mencionadas en el documento dan para el yacimiento de San Marcos hasta 218 MW, y mencionan otros sitios de posible aprovechamiento en la entidad: Acatlán (125 MW), Los Pozos (111 MW), Agua Caliente (34 MW), Villa Corona (18 MW), San Isidro (59 MW), Mazatepec (16 MW), Cosalá (37 MW), Jocotepec (53 MW), Colimilla (25 MW), Cacaluta (344 MW) y Los Camachos (28 MW).


Este detalle se ofrece en una tabla de la página 51 del informe: “Estimación gruesa de los recursos hidrotermales de alta temperatura con los sitios que se conocían en 1976 (modificada de Mercado y otros, 1982)”.


En resumen, se señalan 18 sitios, quince de ellos en Jalisco, y se agregan 100 zonas más con potencial promedio de 85 MW, lo que daría un potencial global de 13,110 MW.


Otra tabla del estudio, donde refiere el número de manifestaciones geotérmicas por entidad en el año 2004, señala 391 sitios para Jalisco por 172 sitios para Guanajuato y Querétaro, contra un total nacional de 1,310 yacimientos. Es decir, casi un tercio ubicados en esta entidad.


Más allá de estos cálculos queda el hecho de que Jalisco no tiene en operación ningún pozo geotérmico de alta temperatura, y produce una cantidad mínima de electricidad contra el total que consume.


Recursos geotérmico, añade, es “todo el calor en la corteza terrestre bajo un área determinada, medido a partir de la temperatura media local […] a profundidades suficientemente someras como para poder ser explotados mediante perforación de pozos, en el futuro discernible”.


Y aborda el tema de los impacto ambientales: “la exploración, desarrollo y explotación de los recursos geotérmicos puede tener un impacto significativo en el medio ambiente”, y enumera sus principales aspectos: emisiones gaseosas, aguas de desecho, subsidencia (hundimiento paulatino del suelo, originado por las cavidades subterráneas producidas por las extracciones mineras), actividad sísmica, ruido e impacto visual.


No obstante, “en general puede decirse que la geotermia, bien manejada, es un recurso que contamina menos que las fuentes de energía convencionales”.


CLAVES

El debate de La Primavera

La Comisión Federal de Electricidad pretende abrir su quinto campo geotérmico en México al interior del bosque La Primavera, lo cual ha encendido un debate entre sus promotores (la CFE, el gobierno del estado, los empresarios y algunos científicos) y sus detractores (otros científicos y miembros de la sociedad civil), que se alimenta con los siguientes elementos:


Beneficios que traerá, según sus promotores


La generación de energía geotérmica ahorra el uso de hidrocarburos que se requiere en otras formas de generación de electricidad


El yacimiento en Cerritos Colorados da entre 75 y 96 MW, equivalentes a entre 12 y 14 por ciento de la energía que consume la zona metropolitana de Guadalajara


Hay ya enterrada una inversión de 40 millones de dólares; a lo sumo se requiere otro tanto para echar el proyecto adelante


La geotermia no quema combustible; el bióxido de carbono que emite una planta es apenas la quinta parte de una termoeléctrica


El costo de la geotermia es menor al costo de la generación de electricidad con fuentes convencionales


La Primavera ya pagó el grueso de los costos ambientales en el pasado, el impacto sobre el bosque sería menor


Un proyecto tan importante como el de la generación geotérmica puede ayudar a que se genere un amplio financiamiento para el resto del área de protección de flora y fauna, cuando su impacto es reducido a menos de 2 por ciento de su territorio, lo cual trae una relación costo-beneficio bastante ventajosa


Perjuicios que ocasionará, según sus detractores


La duración del yacimiento de La Primavera está en una perspectiva de 20 años, demasiado poco para el costo ambiental a pagar


La CFE no considera el costo económico del bosque; lo ve con valor cero, y lo ambiental, como un mero cumplimiento de requisitos


El proyecto es el mismo que el del decenio de los ochenta, CFE se niega a llegar al yacimiento desde afuera del bosque, como se le propuso entonces, arguyendo un incremento de costos que

confirma su desinterés por el área protegida


El problema esencial de la crisis de energía son patrones de consumo excesivos, algo que no se combate: sólo llevar más, como con el agua, pero nunca atacar las causas que ocasionan derroche


La Primavera vivirá problemas peores que los Azufres, por tratarse de un bosque con suelos más delgados y mayor degradación

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